La Acción Católica en Cuenca:
De las asociaciones obreras a la “ciudadanía
moral” en el primer tercio del siglo XX*
Catholic Action in Cuenca. From workers associations
to “moral citizenry” in the rst third of the twentieth century
Juan Martínez Borrero
Universidad de Cuenca (Ecuador)
juan.martinezb@ucuenca.edu.ec
DOI: http://dx.doi.org/10.29078/rp.v0i46.649
Fecha de presentación: 2 de mayo de 2017
Fecha de aceptación: 11 de septiembre de 2017
Artículo de investigación
Procesos: revista ecuatoriana de historia, n.º 46 (julio-diciembre 2017), 67-90. ISSN: 1390-0099; e-ISSN: 2588-0780
* Este artículo es resultado de la investigación DIUC Universidad de Cuenca “Hacia
los fundamentos de la ciudadanía en Azuay: organización y participación colectiva en el
período 1900-1960”.
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RESUMEN
El desarrollo de la ciudadanía en Azuay, Ecuador, durante el primer
tercio del siglo XX, estuvo relacionado con la Acción Católica,
movimiento seglar tutelado por la Iglesia que pretendía recuperar
los espacios que la sociedad tradicional y conservadora creía que
podían perderse ante los cambios sociales y políticos de la emergente
modernidad. Durante este período, Cuenca se vio afectada por
transformaciones económicas, sociales, urbanísticas y culturales,
siendo notable la apertura comercial hacia Europa y la consecuente
circulación de ideas. La Acción Católica encaminó la organización
obrera en función de su propio ideario, en contraposición a los
conceptos liberales y a la presencia creciente de la ideología socialista.
Los seglares impulsaron una “ciudadanía moral” cristiana que
denió las bases de una sociedad predominantemente conservadora.
Palabras clave: historia social, ciudadanía moral, Iglesia, Acción
Católica, asociaciones obreras, gremios, Cuenca, Ecuador, siglo XX.
ABSTRACT
The development of a sense of citizenry in the province of Azuay, in
Ecuador, during the rst third of the twentieth century, was linked to
the Catholic Action, a lay movement sponsored by the Church aimed
at regaining the ground that traditional conservative society believed
could be lost to the social and political changes of emerging
modernity. During this period, Cuenca was being impacted by
economic, social, urban, and cultural transformations, among which
the most noteworthy were the opening up of trade with Europe and
the resulting ow of ideas. The Catholic Action steered organized
labor toward its own ideology, countering liberal concepts and the
growing presence of socialist ideology. These lay persons promoted a
“moral Christian citizenry” that laid the foundations for a
predominantly conservative society.
Keywords: Social history, moral citizenry, the Church, Catholic
Action, workers associations, trade unions,
Cuenca, Ecuador, twentieth century
Juan Martínez Borrero
Doctor en Ciencias de la Educación en Historia y Geografía por
la Universidad de Cuenca, magíster en Historia de América por
la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Profesor principal de
la Universidad de Cuenca. Ha orientado su investigación hacia la nueva
historia cultural y, en particular, a la historia de las prácticas culturales
populares desde el arte, la vida cotidiana, la alimentación
y los ocios tradicionales.
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introduCCión
El primer tercio del siglo XX es una etapa fundamental en la consolida-
ción política y económica del Ecuador, tal como han planteado los historiado-
res Juan Maiguashca y Liisa North.
1
En lo social también hubo grandes cam-
bios, razón por la cual y ante el creciente poder del liberalismo y la presencia
de la modernización, la Iglesia impulsó el desarrollo de la Acción Católica,
cuyo origen se remonta a 1863 y fue entendida como “la participación de los
seglares en el apostolado jerárquico de la Iglesia”,
2
según denición de Pío
XI y orientada hacia la “re cristianización de la sociedad”.
3
Debe compren-
derse que el Ecuador había sido consagrado en 1873 por el presidente García
Moreno al “Corazón de Jesús”, en un intento de crear un vínculo profundo
entre el sistema político de la joven nación y la condición fundamental del
ciudadano cristiano, tal como lo ha estudiado Hidalgo Nistri.
4
Por su parte
Buriano Castro señala que, aunque este fue un proyecto nacional que, entre
otros aspectos, transformó a la Iglesia en un brazo político del Estado, algunas
regiones, y entre ellas en particular la provincia del Azuay, desarrollaron pro-
yectos locales que se distinguieron políticamente de la perspectiva garciana.
5
La reciente investigación de Chalco desarrolla una cercana visión de la
práctica de la caridad emprendida por las élites que constituían en Quito el
eje de la Acción Católica, y su accionar en el contexto sociopolítico y de la or-
ganización obrera, de la cual será la CEDOC, fundada en 1938, su forma más
visible, aunque los antecedentes se remontan a la creación en Quito del Cen-
tro Católico de Obreros en 1906.
6
Las tensiones al interior de los movimien-
1. Juan Maiguashca y Liisa North, “La cuestión regional en la historia ecuatoriana:
1830-1972”. En Nueva Historia del Ecuador, edit. por Enrique Ayala Mora, vol. 12 (Quito:
Grijalbo / Corporación Editora Ecuatoriana, 1991).
2. Pietro Parente, Antonio Piolanti y Salvatore Garofalo, Diccionario de Teología
Dogmática (Barcelona: Editorial Litúrgica Española, 1955), 3.
3. Jessica E. Blanco, Modernidad conservadora y cultura política: La Acción Católica en
Argentina (1931-1941) (Córdoba: Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad
Nacional de Córdoba, 2008).
4. Fernando Hidalgo Nistri, La República del Sagrado Corazón (Quito: Universidad
Andina Simón Bolívar, Sede Ecuador / Corporación Editora Nacional, 2013).
5. Ana Buriano Castro, Navegando en la borrasca. Construir la nación de la fe en el mundo
de la impiedad, Ecuador 1860-1875 (Ciudad de México: Instituto Mora, 2008).
6. Maritza Soledad Chalco, “Caridad y Acción Católica en Quito. Discurso y prác-
ticas de la élite en torno a los pobres y obreros en los años treinta” (tesis de maestría,
FLACSO Ecuador, 2017), http://repositorio.acsoandes.edu.ec/xmlui/handle/10469/
12439?show=full.
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tos católicos y la participación de las élites y los grupos subalternos han sido
estudiadas por Enríquez, quien trata en forma extensa “la cuestión social”.
7
Desde la perspectiva de la construcción de la ciudadanía, la Acción Católica
se constituyó en una forma de organización seglar, bajo la vigilancia de la
Iglesia, cuya estructura, nes y objetivos estaban claramente determinados
en la normativa que circulaba profusamente en el período señalado y cuya
intervención en la práctica ciudadana fue notable logrando resultados de ca-
rácter permanente, algunos de los cuales pueden ser observados en Cuenca
hasta hoy. El contexto social y político de la Acción Católica ha sido estudia-
do en detalle por Aspe Armella para México, resaltando el sentido cultural
de la religión, la vinculación entre la jerarquía eclesiástica y los niveles inter-
medios, a más de los laicos y la particularidad “totalizante” de la religión.
8
Por otra parte, Jessica Blanco asumió el estudio de la relación entre cul-
tura política y modernidad conservadora desde la perspectiva de la esfe-
ra pública de Habermas en Córdoba, Argentina de 1931 a 1941, señalando
cómo se construyó una “modernidad” desde la Acción Católica en el plano
económico y con la consecuente transformación social, pero deniendo la
modernización del pensamiento, de la moral y la expresión como inapropia-
das.
9
En el caso de Cuba el estudio de Fernández Soneira estableció las bases
de la acción laica al interior de la Iglesia, destacando su importancia para la
consolidación de la acción misionera.
10
El estudio de la Acción Católica en América Latina es entonces relevante,
y ha sido investigado profundamente. Nuestro trabajo se centrará en la con-
solidación de la acción ciudadana y el impulso a la moralidad que pretendió
defender la familia cristiana de los vicios de la modernidad, reconociendo
la importancia de las otras visiones que complementan la que planteamos.
La Acción Católica opuso un concepto moralizador tradicional a los pro-
cesos de modernización, que se habían desarrollado en Cuenca desde nales
del siglo XIX, y ejerció una gran inuencia sobre las asociaciones de obreros
que se irán constituyendo bajo la estricta vigilancia de la Iglesia. Las conse-
cuencias de estas acciones serán permanentes y construyen una “ciudadanía
7. Óscar Enríquez Capa, “Hegemonía y voz autorizada: la cuestión social como espa-
cio de disputa entre subalternos y mandos católicos y conservadores en Quito durante la
década de 1930” (tesis de maestría, FLACSO Ecuador, 2015), http://repositorio.acsoan-
des.edu.ec/bitstream/10469/9728/2/TFLACSO-2015OEEC.pdf.
8. María Aspe Armella, La formación social y política de los católicos mexicanos. La Acción
Católica Mexicana y la Unión Nacional de Estudiantes Católicos, 1929-1958 (Ciudad de México:
Instituto Mexicano de Doctrina Social Cristiana / Universidad Iberoamericana, 2008).
9. Jürgen Habermas, Historia y crítica de la opinión pública. Transformación estructural de
la vida pública (Barcelona: Gustavo Gili, 1994).
10. Teresa Fernández Soneira, Con la estrella y la cruz: Historia de la Federación de las
Juventudes de Acción Católica Cubana (Miami: Universal, 2002).
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moral” vigilante, y de carácter permanente, a través de la acción de los segla-
res en diversos ámbitos de la vida privada.
la ConsolidaCión de la aCCión
CatóliCa en el eCuador
Los Estatutos Generales de la Acción Católica Ecuatoriana se publicaron en
1930.
11
Mientras que en 1932 aparecerá el Pequeño Catecismo de la Acción Ca-
tólica de monseñor Fontenelle, con prefacio de monseñor Pizzardo, en ese
entonces secretario general de la Acción Católica en Roma, traducido del
francés por “una socia” de la Sección Femenina e impreso en Cuenca, en
la tipografía Diasur.
12
En 1933 se imprimieron, en la Imprenta del Clero, las
Normas para la organización y funcionamiento de los centros y núcleos parroquiales
de la Acción Católica del Azuay, bajo la responsabilidad del Comité Ejecutivo
de la Sección Masculina y fue rmado por el asistente, presbítero Manuel de
Jesús Serrano Abad, y por el presidente del Comité Ejecutivo, Dr. Octavio
Chacón Moscoso.
13
A estas publicaciones se sumaron el ensayo del padre
Jorge Fernández Pradel S. J. Los sindicatos católicos de obreros publicado por
el Secretariado de la Acción Católica de Ibarra en 1939,
14
en segunda edición
“notablemente aumentada” por el presbítero Arsenio Torres y el extenso
trabajo de Silvio Luis Haro Alvear, doctor en derecho canónico, intitulado
Primeras nociones de Acción Católica. Estudio Documentado, publicado en Qui-
to por la Editorial Ecuatoriana en 1938,
15
que desarrollaba ampliamente las
bases conceptuales y organizativas de este movimiento. Este breve recuento
de un campo mucho más extenso, y cuya manifestación es permanente en
los periódicos católicos locales, nos da una idea del gran impulso que recibió
esta actividad seglar y las acciones que desarrolló.
11. Estatutos Generales de la Acción Católica Ecuatoriana (Cuenca: Imprenta del Clero,
1939).
12. Monseñor Fontenelle, Pequeño Catecismo de la Acción Católica [traducción de una
socia no identicada de la FCA] (Cuenca: Tipografía Diasur, 1932).
13. Manuel de Jesús Serrano y Octavio Chacón Moscoso, Normas para la organización
y funcionamiento de los centros y núcleos parroquiales de la Acción Católica del Azuay (Cuenca:
Imprenta del Clero, 1933).
14. Jorge Fernández Pradel S. J., Los sindicatos católicos de obreros, segunda edición nota-
blemente aumentada por el presbítero Arsenio Torres (Ibarra: Secretariado Económico Social de
la Acción Católica de Ibarra, 1939).
15. Silvio Luis Haro Alvear, Primeras nociones de Acción Católica. Estudio Documentado
(Quito: Editorial Ecuatoriana, 1938).
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Entre 1930 y 1940 “la Iglesia se propuso más decididamente construir
una verdadera contra-sociedad a través de un paralelismo católico, creador
de sindicatos, universidades, colegios, escuela, prensa y movimientos católi-
cos de todo tipo”,
16
aspectos notables también en el Ecuador.
CuenCa en el primer terCio del siglo xx:
modernidad y Conservadurismo
Para comprender los procesos de modernización en Cuenca durante el
primer cuarto del siglo XX, y que fueron ásperamente combatidos por la
Acción Católica, debemos señalar que la región había vivido cambios limi-
tados, aunque intensos, cuyas consecuencias son de índole muy diversa. En
lo económico la base productiva agrícola, que caracterizaba a una región con
escasos latifundios y una notable distribución de la tierra en el ámbito rural,
había dado paso desde la segunda mitad del siglo XIX a la explotación de
los bosques de cascarilla o quina en zonas cercanas a Cuenca y a Loja.
17
El
producto resultante se exportaba a Europa, en particular a la Gran Bretaña,
en donde se procesaba para obtener el sulfato de quinina, indispensable para
la dominación colonial de la India, por sus cualidades antifebrífugas; existió
también, aunque más bien limitada, la explotación de otros productos silví-
colas, como la zarzaparrilla o el bejuquillo.
A estos productos, se agregó el cada vez más importante tejido de som-
breros de paja toquilla, en particular los de estilo “Cuenca”, que eran expor-
tados por numerosas casas comerciales instaladas en la ciudad y que tenían
como destino el mercado mundial. Sumándose esta producción a la de Ma-
nabí en números notables para su exportación, un rubro que beneció al
país y a dichas zonas por años. Se trata entonces de una sociedad en la que
la explotación silvícola y el trabajo artesanal a destajo, constituyen la base de
la economía, sin minusvalorar la pequeña agricultura y explotación pecuaria
también importantes.
Las consecuencias inmediatas de estos sistemas a escala mayor fueron,
entre otras muchas, principalmente dos. La primera fue la disponibilidad
inédita de capitales por parte de los empresarios regionales, y la segunda
la ampliación de la base de trabajadores a destajo en el campo y la ciudad,
16. Rodolfo de Roux López, “Los inciertos parajes de una nueva geografía religiosa en
América Latina”, L’Ordinaire latino-américain, IPEALT, Université de Toulouse-Le Mirail, n.
o
200-201 (abril-septiembre 2005): 16.
17. Véase Leonardo Espinoza y Lucas Achig, Breve historia económica de la región cañari
(Cuenca: CREA, 1981); Silvia Palomeque, Cuenca en el siglo XIX, la articulación de una región
(Quito: FLACSO Ecuador / Abya-Yala, 1990).
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notablemente desprotegidos de derechos laborales y sociales, y cuyas con-
diciones de explotación determinaron el surgimiento de una población de-
pauperada que sustentaba el crecimiento económico de la región sin recibir
apenas benecio monetario.
Una notable porción de los ingresos que uyen a Cuenca por esta nueva
estructura económica son los que sustentan su transformación arquitectóni-
ca, a una escala nunca antes vista, decenas de casas son derruidas para cons-
truir nuevas edicaciones y otras tantas son modicadas en sus fachadas con
los estilos en boga. Se derruyeron iglesias y edicios públicos y se reedica-
ron con nuevas propuestas. Así surgieron las iglesias de Todos Santos, Santo
Domingo, San Blas, San Alfonso, Santo Domingo, El Cenáculo, San Sebas-
tián, La Merced, el Corazón de Jesús y la notable Catedral de la Inmaculada,
que se edicó casi sobre la antigua iglesia jesuita. Es evidente que el poder de
la Iglesia corre a la par del poder civil y político, puesto que notables fueron
las sumas invertidas en la reedicación de sus templos.
Parte de los capitales que se acumularon por la exportación de los pro-
ductos señalados se invertirán en procesos de modernización tecnológica; así
Roberto Crespo Toral construye en 1914 la planta eléctrica que prontamente
prestará este importante y moderno servicio a la ciudad, se implementará
más tarde la central telefónica, pero también se construyen colectores subte-
rráneos para aguas servidas y se inician los procesos de adoquinamiento de
las calles y de dotación de servicio de agua potable en el centro de Cuenca.
Mientras tanto, había una circulación de bienes diversos que se impor-
taban desde Europa, como vestimenta al estilo de París y muebles de Viena;
al mismo tiempo venían también complementos para la arquitectura como
latón para cielos rasos, balcones y verjas de hierro. Se sigue una corriente
de consumo que es similar en otros lugares de América Latina y que poco a
poco va consolidando una visión distinta de la realidad, en donde se aban-
donaba la dependencia tradicional de los bienes de producción artesanal a
favor de bienes industriales europeos.
18
Una de las consecuencias de estas
nuevas pautas de consumo es la liberación de la mano de obra artesanal y
su reorientación hacia labores dependientes y a destajo, como el tejido de
sombreros y la explotación de recursos silvestres.
La circulación de bienes estuvo acompañada de una circulación de ideas
y de cultura, los objetos, como se conoce bien, no llegan solos, sino que se
acompañan de nuevos conceptos. El creciente comercio de ida y vuelta llevó
a algunos cuencanos, y cuencanas, a Europa, especialmente a París y Lon-
dres, y desde allí llegaron otras miradas sobre el mundo, otros estilos litera-
18. Arnold Bauer, Somos lo que compramos. Historia de la cultura material en América
Latina (Madrid: Taurus, 2002).
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rios, conceptos más abiertos sobre la realidad e inclusive nuevas ideas socia-
les y políticas. El viaje de Honorato Vázquez a Europa, con sus hijos María
y Emmanuel Honorato, dejará huellas en los tres; aquellos personajes luego
ejercerán notable inuencia en la cultura local. Así mismo Federico Malo
introducirá el spleen británico y una nueva visión del comercio, en una socie-
dad ansiosa de estímulos, tal como puede entenderse del acelerado cambio
urbano y de estilos.
A estos elementos se sumaron la formación de los “teatros”, que pau-
latinamente incorporaron el cinematógrafo convirtiéndose en las primeras
salas de proyecciones, toda una novedad así como un gran escándalo sobre
el cual la Acción Católica pondrá su mano moralizadora;
19
la presencia de la
radio y las emisoras; la profesionalización de los diarios como portadores de
noticias a más de opiniones como había sido lo habitual, y la aparición de las
revistas literarias y culturales como Azul, Austral, América Latina y Philelia,
20
que junto a la Revista de la Corporación Universitaria del Azuay (hoy Universi-
dad de Cuenca) y a la Revista del Centro de Estudios Históricos y Geográcos de
Cuenca, desarrollaron una aproximación más abierta, experimental y curiosa
de la realidad.
El surgimiento de voces disidentes, como las que aparecieron en Austral
y Philelia, permitió el acceso a nuevas formas de expresión visual y poética,
pero se trataba de sujetos que, además, llevaban a la vida real sus nuevas
prácticas surgiendo la imagen del bohemio cuencano, escritor vanguardis-
ta, consumidor de pirófanos y morna, admirador de la belleza, investiga-
dor y teórico curioso, y por todo esto fue visto como enemigo de la moral y
las buenas costumbres y como elemento deletéreo del equilibrio social,
21
tal
como se señala en 1921 en un breve texto condenatorio en el periódico El
Obrero Azuayo:
Personas muy sensatas [...] nos han manifestado la pésima impresión que ha
causado en la sociedad ciertos grabados que se nos dice trae la última edición de
Austral [...] y deplorar este lamentable extravío de quienes se creen autorizados
para insultar a la moralidad y las buenas costumbres de una sociedad cristiana,
recatada y culta, cual la de Cuenca ¿Y qué decir de quienes se prestan para ha-
cerse fotograar cuerpos limpios?
22
19. Programa de Acción Católica de la Diócesis de Cuenca (Cuenca: Imprenta del Clero,
1941): 2-3.
20. Michael H. Handelsman, El modernismo en las revistas literarias del Ecuador: Ensayo
preliminar y bibliografía (Cuenca: Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo del Azuay, 1981).
21. María de los Ángeles Martínez Donoso, “Bohemia y vanguardia, el modernismo
en Cuenca”. En Alma Mía. Simbolismo y Modernidad. Ecuador 1900-1930, coord. por Alexan-
dra Kennedy y Rodrigo Gutiérrez Viñuales (Quito: Fonsal, 2014), 136-137.
22. “Condenatorio”, El Obrero Azuayo (27 de noviembre de 1921): s. r.
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Dichas imágenes, de autoría de Cornelio Crespo Vega y de Emanuel Ho-
norato Vázquez, son una manifestación visible del proceso de moderniza-
ción del pensamiento de este grupo de artistas y escritores.
A la par de estas nuevas visiones modernas es notable el crecimiento de
una concepción tradicional del mundo y de la sociedad, de carácter muy
conservador, y que, necesariamente, entrará en conicto con las propuestas
antes señaladas. La descalicación de personas y tendencias es muy común
en diarios como El Obrero Libre, El Progreso o El Obrero Azuayo y, por supues-
to desde los púlpitos. Uno de los más importantes brazos ejecutores de esta
visión será la Acción Católica, que se empeñó en mantener a la sociedad con-
trolada y dependiente, a través de la tarea de los seglares que se ocuparon de
los espacios a los que no llegaba el sacerdote, es decir la familia, la calle, el
taller. Con el apoyo de las asociaciones de obreros católicos, entre las que se
cuenta la “Alianza Obrera”, fundada en 1904, y cuya actividad y participa-
ción social es notable durante el primer tercio de ese siglo.
La Iglesia, mediante sus prácticas pastorales, la organización de los tra-
bajadores y la Acción Católica, pudo penetrar profundamente en la sociedad
difundiendo su visión del mundo y de la moral, y constituyéndose en la es-
tructura vertebral de la comunidad, con lo que su capacidad para oponerse a
la “modernidad” y las ideas liberales y socialistas es muy grande.
23
La intervención conservadora desde el púlpito es frecuente. En carta ma-
nuscrita sin fechar y sin autor, que se podría atribuir al obispo de Cuenca,
Daniel Hermida en la década de 1920, se protestaba por la publicación en
los diarios El Progreso y La Voz Pública de información sobre conferencias
universitarias donde se trató el tema de la religión, y además se amonestaba
a los eles para que
no puedan concurrir a conferencias en que se trate de religión o de materias cone-
xas con ella, cuando no han sido aprobadas por la Autoridad Diocesana, como lo
mandan los cánones del nuevo código eclesiástico; y que ni se pueden leer libros,
folletos, hojas sueltas o periódicos que publiquen errores contra el Dogma, las bue-
nas costumbres y la Filosofía católicos.
24
La tensión es evidente sobre todo cuando el documento concluye “que
de esta docilidad se seguirá la paz tan anhelada para nuestra Diócesis”.
25
23. Holger Dután, “Cuando los curas formaban sindicatos”. En Estudios, crónicas y
relatos de nuestra tierra, ed. por María Rosa Crespo, t. II (Cuenca: Casa de la Cultura Ecua-
toriana, Núcleo del Azuay, 1992), 121-127.
24. Atribuida al Obispo Daniel Hermida, “Carta Pastoral” Cuenca, ca. 1920, Archivo
de Curia Arquidiocesana de Cuenca (ACA/C).
25. Ibíd.
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la aCCión CatóliCa y su influjo
sobre la organizaCión obrera
En 1926 se armaba, en la recopilación de discursos por el aniversario de
la “Alianza Obrera del Azuay”, que la Acción Católica “es el más poderoso
movimiento del mundo católico […] y apoya y trabaja para la reconstruc-
ción, si es lícito decirlo, de las sociedades y naciones”.
26
En el Azuay, en 1933,
la organización de la Acción Católica es una realidad y en Cuenca “donde se
ha iniciado, cuenta con agrupaciones de caballeros, de señoras, de jóvenes,
de señoritas, de obreros y de varios núcleos parroquiales que han organiza-
do las feligresías urbanas”.
27
Estas acciones se enmarcan en la benecencia,
como una forma moderna de la caridad Cristiana, un concepto que no es
ajeno a la discusión entre la perspectiva liberal y la propia de la Iglesia y los
seglares católicos tal como se manifestó en el primer tercio del siglo XX.
28
El planteamiento conceptual señalaba que estas actividades deberán rea-
lizarse, fundamentalmente, porque “el mundo ha torcido sus rumbos con
respecto a su n supremo”
29
y que por lo tanto la acción de los seglares es
la única capaz de llevar la palabra del evangelio a donde no llegaba el sa-
cerdote “por el ambiente de odio que todos los días se propaga contra la
Religión Católica”, teniéndose como n “la conquista de almas mediante el
apostolado seglar, en todos los campos en donde no puede ejercer su acción
el sacerdote”.
30
Estos elementos forman parte de una política consensuada
de la Iglesia y los seglares católicos para responder, por una parte, a la cre-
ciente presencia del socialismo y su inujo en las asociaciones obreras y, por
otra, para proponer una vía cristiana como soporte del obrerismo, al que di-
chas alternativas no pueden responder apropiadamente. Como señaló en su
momento Bustos “la clase se vio estructurada en diversos aspectos a imagen
y semejanza de la realidad que la creaba, y en ese sentido reprodujo el orden
social, al mismo tiempo que en ocasiones lo desaó”.
31
26. Discursos leídos en una sesión solemne de la Alianza Obrera del Azuay, 5 de diciembre de
1926 (Cuenca: Imprenta del Clero, 1926), 3.
27. Serrano y Chacón, Normas para la organización…, 1.
28. Eduardo Kingman Garcés, “De la benecencia de antaño a la auténtica caridad”,
Procesos: revista ecuatoriana de historia, n.º 8 (II semestre 1995 - I semestre 1996): 99-117.
29. Serrano y Chacón, Normas para la organización…, 2.
30. Ibíd.
31. Guillermo Bustos, “La identidad ‘clase obrera’ a revisión: una lectura sobre las
representaciones del Congreso de Ambato de 1938”, Procesos: revista ecuatoriana de historia,
n.º 2 (1992): 73-104.
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El discurso que se proclamaba desde las asociaciones obreras tiene su
especicidad, pero está claramente relacionado con la visión moral de la
Iglesia. En este caso el peligro de la modernidad tiene un nombre propio,
el socialismo, y así se proclamaba desde la visión de los dirigentes de los
gremios católicos como la “Alianza Obrera” que, al ocupar su nueva sede en
1926, convierte la sesión solemne en el escenario apropiado para contrastar
las visiones del artesano Manuel J. Bravo, que dará el discurso de fondo en
dicha ocasión, y del ideólogo liberal José Peralta en textos como El problema
obrero. Tema que analizaremos más adelante.
El concepto cristiano del trabajo se opone, según una publicación de El
Obrero Azuayo de 1924, al de los juristas y economistas liberales, ya que estos
consideraban que es “una simple mercancía que los obreros venden o alqui-
lan a los patrones, concepto que no es conforme con la dignidad humana,
cuyo trabajo, libre y racional, no es susceptible de venderse, ni mucho menos
de alquilarse”.
32
Mientras que según un texto de 1921, de autoría de Alberto
Laguna en El Obrero Azuayo: “el obrero es un ser dotado de libertad e inmor-
talidad [a quién] no es posible convertirlo en una divisa de la miseria ni en el
estigma distintivo de una clase desgraciada”.
33
Estas ideas se ven apoyadas por una profunda desconanza en los pro-
pósitos de los dirigentes liberales a los que se acusa de ser “como la zorra de
la fábula [...] que en pomposos discursos pregonan la miserias, la posterga-
ción, las injusticias que se cometen contra el pobre pueblo, para el que reivin-
dican ellos con lisonjera adulación todos los honores” solamente mientras
son “aspirantes o cesantes políticos” pues, dice el mismo texto, “su genero-
sidad no tiene otro objeto que el encontrar el chivo para salir del apuro, del
pozo del descrédito, de la sima del olvido”.
34
Este punto de vista se reejaba
claramente en el “Himno Obrero” escrito por Luis Cordero Dávila
35
en que
el coro repite “Levantemos el himno sonoro/somos hijos del noble taller/
vale más el trabajo que el oro/nuestra gloria es cumplir el deber”. Hay que
recordar que los trabajadores azuayos “pertenecen al mundo artesanal. Car-
pinteros, zapateros, sastres, hojalateros, panaderos y otros artesanos confor-
man la fuerza laboral”.
36
En el texto Los sindicatos católicos de obreros del padre Fernández Pradel,
encontramos que se discutía la denición de sindicato católico, armando
32. “El concepto cristiano del trabajo”, El Obrero Azuayo (7 de febrero de 1924): s. r.
33. “Alberto Laguna” [El Obrero], El Obrero Azuayo (23 de enero de 1921): s. r.
34. Ibíd.
35. Luis Cordero Dávila, “Himno Obrero”, Revista El Tres de Noviembre, n.
o
119 (julio
1952): 91-92. Publicado por esta revista en los años cincuenta, el himno al que nos referi-
mos debió ser escrito en los años veinte.
36. Dután, “Cuando los curas…”, 121.
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que no es ni una “congregación o cofradía piadosa” ni un “organismo polí-
tico” ya que debe mantenerse “siempre fuera y por encima de todo partido
político”; tampoco, se dice, “es un instrumento de lucha en manos de la clase
obrera contra los ricos”, sino que debe intentar el acercamiento de “las clases
sociales del capital y el trabajo; pero también salvaguarda los derechos del
obrero”. Se concluye que el Sindicato Católico de Obreros es “una fuerza
poderosa, es un factor decisivo para el resurgimiento de la clase obrera y
para el bienestar y progreso de la sociedad” y como señaló León XIII en su
Rerum Novarum debe considerarse que su n “consiste en que cada uno de
los asociados obtenga el mayor aumento posible de bienes del cuerpo, del
alma y de la fortuna”.
37
En lo religioso se indica explícitamente que el obrero católico no tendrá
otras obligaciones que las del buen cristiano, y que de ninguna manera se le
forzará “a la confesión mensual u otras formas de piedad”.
38
Los nes del
Sindicato Católico son cuatro: Económico, Profesional, Cultural y Religioso.
En lo político señala el autor que:
El Sindicato tiende a mejorar, en cuanto es posible y a medida de los recursos
disponibles, la condición desgraciada, calamitosa e inmerecida en que se encuen-
tran muchos obreros, como arma León XIII […] urge trabajar infatigablemente
a n de que el obrero disfrute del mayor número de medios para remediar las
necesidades de su vida.
39
El 5 de diciembre de 1926 el obispo Daniel Hermida consagró la capilla
de la “Alianza Obrera”, a donde se trasladó en procesión la imagen de Nues-
tra Señora del Río. Con este motivo se desarrolló una sesión solemne con la
asistencia de los socios, sacerdotes, caballeros, padrinos y madrinas, en la
que se presentaron varios discursos. La conferencia de fondo, que estuvo a
cargo de Manuel J. Bravo, se tituló Disertación acerca del socialismo, que consta
entre los discursos a los que ya nos hemos referido.
Para ese entonces, a 22 años de su fundación, la “Alianza Obrera”, según
discurso de su presidente, Miguel Ángel Torres, contaba ya con la “Sección
de Benecencia, que favorece con el socorro diario, médico y medicinas a los
enfermos, y últimamente se ha logrado fundar la Caja de Ahorros, de cuyos
fondo recibirán importante alivio los deudos del socio que falleciere” pero
también se ofrecían clases de música, servicios religiosos en días festivos,
conferencias y lecturas “apropiadas para el obrero” para lo que contaban con
37. Fernández Pradel, Los sindicatos católicos…, 25-27.
38. Ibíd., 31.
39. Ibíd., 28-29.
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una incipiente biblioteca. Todo esto bajo “el mandato divino: comerás el pan
con el sudor de tu frente”.
40
Resulta fundamental para nuestro análisis que esta organización obrera
actúe, como dice en la presentación del volumen probablemente su director
el canónigo Isaac Ulloa, bajo el mandato y la losofía de la Acción Católica.
Vemos entonces que la conformación de esta “ciudadanía moral”, que se
vincula en forma directa con un “orden social”,
41
alcanzaba a las organiza-
ciones de trabajadores, ampliando su inuencia, unos años más tarde, a la
sociedad civil o para el caso la sociedad seglar.
En su Disertación acerca del socialismo, Manuel J. Bravo señalaba que, como
artesano, está en capacidad de denunciar “a los hombres sin conciencia, a los
falsos protectores del obrero que vienen proclamando la perniciosa doctri-
na de Marx y de Lenine [sic] y la incendiaria de Baulenine y sus secuaces”.
El socialismo, dice el orador, se basa en dos ideas principales: “derribar y
destruir el actual régimen económico y social vigente, para sobre sus ruinas
organizar la sociedad”.
42
Si bien Bravo señalaba que los fundamentos del socialismo son cinco: po-
lítico, social, moral, religioso e internacional, se concentraba en el concepto
de “propiedad privada” a la que atribuía un origen divino basado en la Ley
Natural. Si esta se nacionalizara, ya no habría cariño al suelo, se perdería
la virtud del amor patrio, nadie se ocuparía en tareas peligrosas o reputa-
das indignas, no se obedecería a la autoridad, en suma “prevalecería […] en
medio de la muchedumbre el egoísmo, el interés y la codicia, disputándose
a dentellada limpia el soñado botín”, por ello el pueblo debe someterse a
la “democracia cristiana” asentada sobre los pilares de la civilización: Dios,
Patria, Familia y Propiedad.
43
El ideólogo de la Revolución Liberal ecuatoriana, el cuencano José
Peralta,
44
había expresado sus puntos de vista en el discurso El problema obre-
ro publicado, años después de su muerte, por la revista de la Universidad de
Cuenca.
45
Este autor no se sumaba a la perspectiva socialista, ya que deen-
40. Discursos leídos en una sesión solemne…, 3-4.
41. Jaime Valenzuela Márquez, “Del orden moral al orden político. Contextos y es-
trategias del discurso eclesiástico en Santiago de Chile”. En Máscaras, tretas y rodeos del
discurso colonial en los Andes, ed. por Bernard Lavallé (Lima: IFEA / PUCP, 2005).
42. Manuel J. Bravo, “Disertación acerca del socialismo. En Discursos leídos en una
sesión solemne de la Alianza Obrera del Azuay, 5 de diciembre de 1926 (Cuenca: Imprenta del
Clero, 1926), 9.
43. Ibíd., 10.
44. María Cristina Cárdenas Reyes, José Peralta y la trayectoria del liberalismo ecuatoriano
(Quito: Banco Central de Ecuador, 2002).
45. José Peralta, “El problema obrero”, Anales de la Universidad de Cuenca, t. XI, n.
o
2
(abril-junio de 1955): 169-182.
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de su punto de vista liberal, pero en la manera en que señalaba las respon-
sabilidades históricas de la Iglesia y del capital, se asemejaba mucho a los
conceptos que Bravo denuncia. La pasión es signo del discurso de Peralta,
levantando la insignia del trabajador y del liberalismo arma que:
Engañado por los aspirantes, víctima escogida por el despotismo y el sacerdocio,
yunque eterno de todos los golpes, degollado en los mataderos de la guerra civil
[…] el pueblo, como en los tiempos remotos, ha sido […] una agrupación de es-
clavos desposeídos de toda preeminencia y derecho.
46
Como se puede observar la tensión entre las perspectivas del socialismo
internacional, del liberalismo radical y de la democracia cristiana es enorme,
y el campo en que se dirimen estas diferencias es el de la organización de
los trabajadores, artesanos y obreros a los que la Iglesia prestaba en Cuenca
enorme atención. Podemos considerar apropiado lo que arma Roux López:
Ya desde nales del siglo XIX y principios del XX, en reacción al liberalismo lai-
cizante y a la aparición del socialismo, del comunismo y del anarquismo, había
surgido un “catolicismo social” y a la par “integral”, pues no se contentaba con
el rol subalterno y marginal que le reservaba el Estado liberal a la Iglesia, sino
que reivindicaba el derecho y el deber de modelar “íntegramente” la sociedad y
el Estado, restaurando un orden social cristiano del que la Iglesia católica sería
alma y cabeza.
47
la aCCión CatóliCa
y laCiudadanía moral
El reconocimiento de las dicultades en la labor religiosa obligaba a sus-
tentar el catolicismo en la acción individual de cada sujeto, pero basándose
en los principios dogmáticos establecidos en las normas de la Acción Cató-
lica. La intervención de los miembros de esta en la sociedad pretendía una
defensa de la moral cristiana en una sociedad en transformación, no solo
política o económica, sino que además estaba envuelta en un proceso en el
que se consideraba que se había producido una descomposición ética por el
avance de la modernidad.
La acción del ciudadano deberá darse en la vida diaria, interviniendo en
el hogar, el taller y en los grupos de amigos, mediante las prácticas piadosas
y el cumplimiento de los deberes sociales e individuales con responsabili-
dad, justicia y entrega, recordando en especial a los niños. Estas acciones
46. Ibíd., 181.
47. Roux López, “Los inciertos parajes…”, 62.
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debían conducir a que el “apóstol”, como se denomina al miembro de la Ac-
ción Católica, procurara “sin perdonar fatigas ni escatimar sacricios, trans-
formar la vida privada y pública, en el escenario en donde actúa, hasta los
últimos reductos”.
48
No debió haber sido desdeñable la importancia de las indulgencias par-
ciales de 100 días concedidas a los miembros que llevasen todo el día el dis-
tintivo de la Acción Católica, y las indulgencias plenarias a quienes asistie-
ran a “los santos Ejercicios y cursos de cultura, de propaganda y de reunio-
nes diocesanas o regionales, a condición de que terminen con una ceremonia
religiosa oportuna, con Misa y Comunión General” y para los directores y
propagandistas que al menos dos veces al mes den conferencias en las pa-
rroquias. Debe indicarse que estas indulgencias son concedidas por la Santa
Sede a los dirigentes y socios de la Acción Católica “ocial”.
49
El objetivo de cambio se entendía como “moralización” de muchas prácti-
cas cotidianas, algunas de las cuales deben ser objeto de acción inmediata. En
el Programa General en que deberá actuar conjuntamente la Acción Social Católica de
Cuenca de 1941,
50
se establecen estos campos, entre ellos el cine, la moda, el al-
coholismo, los libros malos, el latrocinio, los bailes inmodestos, los cantos obs-
cenos, los cuadros inmorales, la inmoralidad en los balnearios y el divorcio.
Se ha conocido, por testimonios de personas que mantienen viva en su
memoria la Cuenca de la primera mitad del siglo XX, la práctica común de
anotar, a veces con personas asomadas a los balcones cerca de los teatros, los
nombres de los asistentes al cine para que en la prédica de los domingos se
proclamasen desde el púlpito.
¿Por qué el cine? No hay garantías sobre su moralidad, se decía; por
ello era necesario abstenerse de asistir y se planteó una campaña de “orien-
tación” de la sociedad mediante publicaciones en las que escritores locales
tocasen “los resortes sensibles aún, la dignidad, la delidad conyugal, el
porvenir de la juventud”.
51
Para la época el cine se había vuelto muy popu-
lar en Cuenca, con numerosos estrenos de películas de Hollywood y además
una notable presencia de lmes mexicanos y argentinos. Se llegó a publicar
revistas dedicadas a informar sobre los estrenos y que incluyen una modesta
crítica cinematográca.
Para enfrentar lo que se considera la principal fuente de corrupción mo-
ral, se propone un “plan de combate” de cinco puntos en el que se resalta
que el cine:
48. Serrano y Chacón, Normas para la organización…, 3.
49. Ibíd., 11.
50. Programa de Acción Católica…, 1-10.
51. Ibíd., 1-2.
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a) Desarrolla la apología de todos los vicios.
b) Produce la ruina de los hogares porque de él nace el adulterio.
c) Arruina económicamente al obrero que usa en esta actividad un tercio o la
mitad de su salario.
d) Impulsa el raterismo.
e) Introduce ideas deletéreas, materialistas.
52
Pero además se armaba que es el cine el que “ha formado la mayor par-
te de los ladrones que infestan las ciudades”, otra razón para denunciarlo.
Es curioso que la razón esgrimida no sea la pobreza o la falta de trabajo, sino
más bien la ación al cine.
En este afán de controlar la moral de los ciudadanos se enfrenta también
la lectura de “libros malos”, particularmente de novelas, apreciadas por los
jóvenes y las señoritas, que provocan en la vida “una orientación plenamen-
te inmoral”. Por lo tanto, se planteaba que solamente puedan importarse al
país y venderse en las librerías “libros serios [que no] fomenten las peores
pasiones”, ya que los “libros malos [en contraste] enervan la atención y de-
dicación de la inteligencia” de sus lectores.
53
En una publicidad del “Establecimiento de Moisés Marchán”, publicada
el 27 de noviembre de 1921 en El Obrero Azuayo,
54
se ofrecían a la venta las
obras de Rubén Darío, como Opiniones, Todo al vuelo, La caravana pasa, libros
de José Enrique Rodó, como El mirador de Próspero, junto a obras de Gerard
de Nerval, Les Plus belles pajes, Poemes de Gustave Qahn, de Jean Moreas, Les
Stances, de Arthur Rimbaud, Les Iluminations, algunos de los que se conside-
ran como “libros malos” y que fueron, hasta donde podemos conocer, ávi-
damente buscados por los lectores. Se vendían libros de autores españoles
como Antonio Machado y Sus páginas escogidas, Juan Ramón Jiménez y Plate-
ro y yo, acompañados del Cántico espiritual de San Juan de la Cruz. También
están a la venta diccionarios inglés-español e italiano-español así como un
compendio de gramática latina. Había entonces de dónde escoger, y fueron
muchos los textos combatidos desde la perspectiva moralista que los entien-
de como opuestos a las enseñanzas de la religión.
55
Había fracasado el intento de los ciudadanos de Cuenca, en 1902, de
impedir la promulgación del matrimonio civil, y la consiguiente institución
del divorcio. Un maniesto apareció en los diarios locales con centenares de
rmas de apoyo, la propuesta de la Acción Católica incluía la obligatoriedad
52. Ibíd.
53. Ibíd., 3.
54. “Establecimiento de Moisés Marchán”, El Obrero Azuayo (27 de noviembre de
1921): s. r.
55. “Libros en venta”, El Obrero Azuayo (27 de noviembre de 1921): s. r.
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de que, a través de la prensa y el púlpito, se rechace el divorcio y que se ex-
cluya de “los círculos sociales” a quienes se hubiesen vuelto a casar.
La situación de Cuenca obligaba también a actuar en la prevención y
remediación del alcoholismo, un tema sobre el que escriben varios autores
en los diarios y revistas de la época, publicándose ensayos de autores ex-
tranjeros que desmenuzan los aspectos deletéreos de la ingesta de alcohol.
El compromiso de los escritores locales, aunque no fuesen católicos, fue el
de afrontar este grave problema que afectaba a importantes sectores de la
población, siendo, como se armaba, más frecuente entre los obreros.
56
El alcoholismo es un pecado capital, se dice, y así debe predicarse desde
el púlpito, es causa de escándalo, conduce a la ruina económica, la dege-
neración intelectual y moral y a la degeneración de la descendencia, por lo
que era necesario actuar en forma urgente solicitándose a las autoridades la
creación de una “casa de temperancia” para recoger a los alcohólicos.
El tema se toma en serio y así, por ejemplo, en El Obrero Azuayo de 1923,
se publicó por segunda vez (ya que la primera publicación data de 1875),
traducido al español por Luis Cordero,
57
un texto del médico marsellés Pros-
per Despine sobre los efectos del alcohol en el organismo del hombre, en el
que se señala que el propósito del opúsculo es el de “infundir en el ánimo de
los jóvenes, un profundo horror al vicio de la embriaguez,
58
que entorpece la
inteligencia, corrompe el corazón y debilita el organismo”. Tan importante
es el tema que se equipara en sus efectos a la irreligiosidad, y se señala, en
otro texto del mismo periódico El Obrero Azuayo que:
ninguno es quizá tan ecaz para destruir la vida de la familia y de los pueblos
como la propagación horripilante del consumo del alcohol en proporciones tan
alarmantes que fueran increíbles si el público no fuera testigo de ello. Y lo peor
del caso es que entre la raza indígena, este embrutecedor vicio comienza también
a generalizarse ya en las mujeres, que es todo lo que se puede decir.
59
La producción de aguardiente de caña es un negocio pingüe y “el único
que da dinero” pero se insiste en la idea de que se trata de una actividad
“inmoral y antipatriótica” reñida con Dios y la justicia. El mismo periódico
publicaba, sin embargo, un anuncio de José Félix Medina que ofrece a 1,40
56. “Sobre la embriaguez: Infame, ladrón, asesino de tu propia sangre, dame el PAN
para tus hijos, que ya perecen de Hambre y de desnudez infame, infame…”, El Heraldo del
Obrero Azuayo (12 de abril de 1943): 1.
57. El Obrero Azuayo (1923): s. r.
58. Prosper Despine, De la folie au point de vue philosphique ou plus spécialement psycholo-
gique étudiée chez le malade et chez l’homme en santé (París: F. Savy, 1875).
59. “Lo que el alcohol provoca”, El Obrero Azuayo (1923): s. r.
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sucres el litro del Aguardiente Jívaro traído de Gualaquiza, a más de otros
vinos y licores “de inmejorable calidad”.
Se denuncia, por igual, el serio problema que representa el latrocinio, la
nula efectividad de las cárceles, que eran más “bien escuelas del crimen”, y
la presencia de casas de juego y corrupción. El robo de los objetos sagrados
es una constante que afectaba tanto a la divinidad como a la sociedad, por
lo que era necesario realizar actos públicos de desagravio en caso de pro-
ducirse.
las mujeres y su ámbito
moral doméstiCo
La Unión de Mujeres Católicas o UMC poseía su programa particular,
en el que se señalaba una práctica constante en las casas de los católicos
cuencanos, la presencia de la imagen del Corazón de Jesús “en todos los
hogares”, y colocada allí por las mujeres. Junto a esto, y dado el ámbito de
acción de la mujer que reconoce la UMC, se señalaba la necesidad de que
ella se encargase de la devoción y la religiosidad, a través de la práctica
de orar los primeros viernes, de rezar el rosario, de impulsar el sentido
religioso de las estas, de promover la administración de los sacramen-
tos a los enfermos, motivar a los hijos a asistir a misa y a las celebracio-
nes religiosas y difundir la “Guardia Eucarística” y de las “Lámparas del
Santísimo”.
60
En concordancia con los principios generales, correspondía a las mujeres
las acciones moralizadoras en el entorno doméstico; así removerán de la casa
“los cuadros deshonestos”, reprobarán “la conducta de los padres de familia
que permiten a sus hijas ir de paseo, y, solas, con sus novios”, exigirán a las
mujeres de servicio “certicados de buena conducta”, escogerán nodrizas
“sanas de alma y cuerpo”, acompañarán a sus hijas al templo y harán “la
guerra a las casas de corrupción”.
61
La madre debe intervenir en la educación de los niños, y, dado el conic-
to que suponía la educación laica, se constituyó el centro “Madres de Fami-
lia” para vigilar las escuelas y colegios y constatar su alineación con “la línea
recta de la moral y la disciplina”.
62
60. “Unión de Mujeres Católicas”. En Estatutos de la Acción Católica Ecuatoriana
(Cuenca: Imprenta del Clero, 1939): 33-48; Programa de Acción Católica…, 1-10.
61. Ibíd., 6.
62. Ibíd.
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Además, es necesario encargarse de proteger a huérfanas y “jóvenes
cuya virtud se halla en peligro”,
63
a través de asilos o mediante su colocación
como empleadas domésticas, actividad esta última que distaba de proteger-
las de la apetencia de los hombres de la casa, ya fueran padres o hijos. Estas
jóvenes podían ser violentadas, con relativa frecuencia, con la consecuencia
de un embarazo no deseado y el nacimiento de hijos ilegítimos, cuyo padre
era registrado como N.N. aunque se conociera bien su nombre.
De acuerdo con el espíritu de las Normas para la organización... antes ci-
tadas, en las que los símiles bélicos son frecuentes, se invita a las mujeres a
“montar guardia para velar por la moralidad y hacer guerra a las casas de
corrupción”, entendiendo que la inmoralidad estaba fuera del hogar cris-
tiano.
64
La Acción Católica debía enfrentar también la moda, planteándose que
las señoras y señoritas de prestigio e inujo social establecieron con su ejem-
plo el traje apropiado que debían ser moderado para evitar la deshonesti-
dad. Esto porque se considera que la moda privaba del pudor a los niños, es
una fuente de corrupción, “vuelve liviana a la mujer y es ocasión de pecado”
a más de que “sofoca en el corazón de la mujer todo espíritu de sacricio y
la incapacita para el cargo de madre de familia”,
65
y por último, cuando está
presente en el templo se convierte en “abominable sacrilegio”. Hacia 1930
estuvo plenamente consolidada la moda al estilo europeo, y paulatinamen-
te al estilo estadounidense, y podemos armar que los vestidos largos, con
corsés, de amplia falda modelada con crinolina, la cola o “categoría”, los
sombreros de plumas y otros detalles, como las telas de seda colorida, que en
su momento causaron escándalo, fueron sustituidos por prendas mucho más
ligeras, faldas cortas con canutillos y bordadas de cuentas de vidrio, nuevo
maquillaje, propios de los llamados “locos años veinte”.
El afán moralizador se extiende a otras “fuentes de perdición”, entre las
que se cuentan los balnearios, como las piscinas termales de la parroquia Ba-
ños a unos ocho kilómetros de Cuenca, y que para ese entonces eran lugar de
frecuente visita de los ciudadanos, según puede apreciarse en la publicidad
existente y en algunas fotografías de archivo que muestran el uso de sus ins-
talaciones. Aquí, se señala, debe hacerse una campaña no solamente pública,
en el púlpito y la prensa, sino también individual que consiste en identicar
a las personas inmiscuidas en estas prácticas, para llamarles la atención pri-
vadamente. En los balnearios se debe combatir la “inmodestia del vestido,
la pésima costumbre de permitir a las señoras y señoritas el que vayan solas
63. Ibíd., 7.
64. Ibíd., 6.
65. Ibíd., 2.
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a los balnearios y más todavía si se trata de la costumbre de dejarlas ir en
compañía de sus novios”, a más de que se produce una gran confusión por
“la mezcla de jóvenes de diverso sexo en el mismo baño”.
66
En este detallado documento se señalaban también las labores previstas
para la Acción Católica Juvenil Femenina o ACJF cuya primera referencia
es a la labor moral frente a la moda, de la que señala que “se ha de tender
a dar a la moderación una tonalidad distintiva de aristocracia, dejando las
exageraciones para la gente sin respeto ni prestigio”
67
reconociéndose pala-
dinamente el que las normas son exclusivas y excluyentes constituyéndose
en ámbito de “distinción” en el sentido bourdiano del término.
Junto a las acciones ya previamente señaladas, como “el desterrar la pro-
miscuidad en los balnearios”, se añaden las de celebrar la esta de la madre,
práctica todavía común en Cuenca, pero también debían “fundar centros de
protección obrera en benecio de las hijas del taller y de las sirvientas”, man-
tener la devoción de los “Sábados de Mayo” y “patrocinar la construcción de
la Catedral de Cuenca”, un sorprendente encargo a las jóvenes.
68
moralizaCión desde el teatro y la músiCa
Otras propuestas incluyen la organización de veladas dramáticas mo-
ralizadoras, una formación integral, la fundación de academias, clubes de
deportes y larmónicas, el desarrollo de conferencias sociales y morales y la
celebración de la esta del Papa. En Gualaceo, a importantes 40 kilómetros
de Cuenca, en el año de 1921, la Sociedad Obreros de San José festeja “la inde-
pendencia de la provincia” con una velada literario-musical, cuyo número
central es la escenicación del drama Quizquiz o Desastre de una Raza, los
fondos recaudados se destinan a la Escuela Cristiana de los Hermanos [de la
Salle]. En dicho programa, luego del Himno Nacional, cantado por el coro de
artesanos que representan el drama, se interpreta el vals “Zanda”, el paso-
doble “Calderón”, “La Barcarola”, el vals “Mi tesoro”, que constituyen otros
tantos intermedios, y una pieza nal. Los actos del drama son la “vuelta del
héroe”, “los funerales de Atahualpa y Calicuchima”, “la cueva del cóndor
en el Chimborazo”, “el conquistador Benalcázar y sus compañeros” conclu-
yéndose con “la catástrofe del imperio por la muerte de Quizquiz y la reina
Cori-Duchicela”.
69
66. Ibíd., 4-5.
67. Ibíd., 7.
68. Ibíd., 8.
69. “Dramas y vals por la independencia de la provincia”, El Progreso (25 de noviembre
de 1920): s. r.
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Las acciones propuestas en los programas, que hemos descrito y citado,
construyeron una forma particular de ciudadanía desarrollada a partir del
concepto, explicado previamente, de la acción del seglar en la sociedad y la
superioridad moral de los miembros de la Acción Católica cuya intervención
en los ámbitos privados es permanente.
ConClusiones
Como puede observarse de las nalidades y los planes de la Acción Ca-
tólica en Cuenca, la recristianización de la sociedad, propuesta por Pío XI,
es apenas asumida por sus miembros, salvo la referencia al rezo del Rosario
o de los primeros viernes, a la entronización en los hogares de la imagen de
Cristo Rey y a escuetas referencias a la solidaridad social, en realidad las
actividades se orientaron fundamentalmente a la difusión y profundización
de una moral conservadora a través de la construcción de lo que hemos de-
nominado “ciudadanía moral”.
América Latina se constituyó durante el primer tercio del siglo XX en un
espacio en el que la Iglesia católica pudo desarrollar acciones permanentes
de penetración en la sociedad, basándose en el inujo de la Encíclica Rerum
Novarum de León XIII de 1891 y el impulso a un catolicismo militante cuya
manifestación fundamental fue la Acción Católica.
Si bien la propuesta inicial se rerió a la acción seglar en ámbitos pri-
vados, familiares y sociales, el inujo de la Acción Católica sobre las aso-
ciaciones obreras es enorme. Bajo una denida concepción del trabajo, y la
oposición a cualquier posibilidad de lucha de clases, la Iglesia impulsó la
conformación de sindicatos católicos junto a asociaciones obreras bajo su tu-
tela, como sucede en Cuenca con la “Alianza Obrera”.
Estas organizaciones tomaron en serio sus nalidades sociales, crearon
sistemas de apoyo a los trabajadores y a sus familias, desarrollaron progra-
mas de educación y salud y fondos de asistencia económica, como una al-
ternativa a la inacción del estado y a las perspectivas de los empresarios. En
este contexto el discurso social católico aparece como una alternativa real a
las propuestas, tanto liberal como socialista, y serán los propios obreros y
artesanos los que asumirán la defensa de la perspectiva cristiana.
La Iglesia consideraba imprescindible la intervención de los seglares mi-
litantes de la Acción Católica en la vida diaria, con el impulso de la morali-
dad tradicional cristiana enfrentada a los procesos de modernización. Para
ello se propusieron planes de acción que se llevaban a la práctica mediante
la acción de los seglares que, organizados en núcleos activos, intervinieron
en la vigilancia de la vida individual y colectiva en ámbitos como el cine, la
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moda o la literatura. La participación de los activistas de la Acción Católica
es intensa y llegó a denir prácticas sociales permanentes que aún son obser-
vables en la población católica que participan del concepto de “ciudadanía
moral”.
Si hasta el primer cuarto del siglo XX numerosos colectivos habían pro-
puesto alternativas a la moral tradicional, y otra visión social, será la intensa
y efectiva actividad de la Acción Católica la que transformará a Cuenca en
una ciudad conservadora, impidiéndose en esta forma los cambios que se
atisbaron a inicios del siglo en los albores de la modernidad.
fuentes y bibliografía
FUENTES PRIMARIAS
Archivos
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