Dossier:
Amazonía transfronteriza,
siglos XVII-XX
Presentación
Puede fácilmente constatarse actualmente que la inmensa área geográ-
ca transnacional conocida como Amazonía es un espacio periférico, tanto en
las políticas desarrolladas por los estados nacionales que la integraron como
en el conocimiento histórico que tenemos de ella. De la meseta de las Gu-
yanas hasta las tierras bajas del río Solimões o Marañón y sus auentes, las
imágenes construidas desde los grandes centros urbanos sobre ese inmenso
espacio y sus habitantes continúan atadas al exotismo de los fenómenos na-
turales, las plantas, los animales y las costumbres rituales de los pueblos in-
dígenas; y al bajo índice de desarrollo humano relacionado con los décit en
educación, habitación, salud y saneamiento básicos; que componen aún la
idea de una frontera distante, cuya vigilancia siempre decitaria e ineciente
estimula al desarrollo de actividades ilícitas, como la tala ilegal de bosques,
el tráco de plantas y animales silvestres, las rutas clandestinas de inmigra-
ción de trabajadores y refugiados, la explotación de yacimientos minerales
ilegales, el contrabando y el narcotráco.
Más allá de que tales representaciones tengan un fuerte lastre de reali-
dad no solamente en la contemporaneidad, sino también en el pasado de la
región, sería simplista considerar que la condición de margen o periferia se
impone como absoluta. Igualmente, la inmensa y diversicada zona del gran
río de las Amazonas y sus cursos uviales tributarios es considerada con
gran interés por parte de quienes detentan el poder sobre ese territorio, sobre
todo con el objetivo de garantizar la soberanía nacional en un área conside-
rada marginal y repleta de peculiaridades difíciles de ser administradas. El
múltiple interés en asegurar la posesión efectiva de tal territorio es lo que his-
tóricamente constituye el núcleo central de un cambio de perspectiva sobre el
espacio amazónico, que permite cuestionar, en gran medida, aquellas imáge-
Procesos: revista ecuatoriana de historia, n.º 41 (enero-junio 2015), 9-12. ISSN: 1390-0099
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nes naturalizadas y marginalizadas, para focalizar la necesidad de compren-
der las variadas dinámicas políticas, económicas y culturales construidas en
la conuencia entre los proyectos estatales desarrollados para la región y el
ujo de las múltiples relaciones construidas en ese mismo espacio.
Es precisamente la relación entre el territorio amazónico y la soberanía
nacional lo que constituye el núcleo transversal de los estudios que com-
ponen este dossier. Situados temporalmente entre los siglos XVII y XX, los
trabajos que aquí se publican buscan presentar un cuadro vivo y dinámico
de los proyectos políticos y las relaciones sociales tejidas para (y en) las tie-
rras amazónicas que destacan el sentido de centralidad con el cual la re-
gión periférica fue constituida históricamente, teniendo en consideración las
posibilidades estratégicas de sus interconexiones con las zonas territoriales
de la cordillera de los Andes, la cuenca del Orinoco, los circuitos marítimos
del Caribe y los océanos Atlántico y Pacíco. Esa necesidad de interconectar
espacios inhóspitos en el valle del río Amazonas, también presente en los
artículos de este dossier, trae a escena una posición simultáneamente inter e
intrarregional que desaloja de ese amplio territorio la noción de aislamiento
geográco, presente en los relatos de viaje, y propone la perspectiva de un
lugar integrado en diversos y diferentes circuitos económicos, políticos y
culturales que, en muchas oportunidades, transitaron entre los límites de las
soberanías nacionales en disputa.
En efecto, la propuesta de análisis que colectivamente presentamos aquí
recompone en una doble perspectiva, como fronteras en movimiento, los lí-
mites transnacionales de la cuenca hidrográca del río Amazonas: primero,
como espacio imaginado por los poderes políticos a través de las líneas de-
marcatorias siempre imprecisas y diversas disputas a lo largo del tiempo; y,
segundo, como territorio fabricado en la profusión cambiantes de las rela-
ciones sociales tejidas en la cotidianidad mutable de villas, pueblos y ciuda-
des allí localizadas. Esas complejas e inextricables dimensiones conformaron
la territorialidad de esa área a partir de la noción más amplia de Amazonía
transfronteriza, a partir de la cual es posible analizar los hilos poblacionales
entre habitantes subordinados a entidades políticas estatales diferentes (y
también divergentes), sin reicar por completo esa misma subordinación.
Esas son, grosso modo, las líneas transversales de las reexiones presentes
en los seis artículos contenidos en el “dossier Amazonía Transfronteriza”
que este número temático de Procesos: revista ecuatoriana de historia pone en
consideración tanto de lectores interesados en los estudios históricos como
de investigadores especializados y comprometidos con la construcción del
saber sobre América Latina. En el primer artículo, Lodewijk Hulsman (Uni-
versiteit van Amsterdam, Universidade Federal de Roraima) presenta un
cuadro más general del proceso de conquista y ocupación holandesa en el
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espacio transfronterizo de las Guyanas y Surinam entre los siglos XVII y XIX,
cuyo enfoque comparativo procura relacionar la originalidad de la presencia
holandesa en relación con las ocupaciones territoriales de franceses, portu-
gueses y españoles en el extremo norte de la Amazonía. En secuencia, Mi-
guel Ángel Perera (Universidad Central de Venezuela) discute la actuación
de la expedición española de demarcación limítrofe en las cuencas de los
ríos Orinoco y Amazonas en el período especíco de vigencia del Tratado de
Madrid (1750-1761), con énfasis en el estado de la ocupación española sobre
la zona transfronteriza de la Gobernación de Guayana, ocupada también,
aunque parcialmente, por portugueses y holandeses.
El tercer artículo, de autoría de Sebastián Gómez González (Universidad
de Antioquia), presenta un cuadro panorámico de la ocupación española en
la Gobernación de Quixos en la primera mitad del siglo XVIII, cuyo enfoque
se sitúa sobre las estrategias de dominación de las naciones indígenas que
habitaban la cuenca del río Marañón, en medio de las grandes dicultades
de mantención de la soberanía imperial en la frontera extrema de la Au-
diencia de Quito con los dominios portugueses. En seguida, la contribución
de Carlos Augusto Bastos y Siméia Nazaré Lopes (Universidade Federal de
Amapá) discute las dinámicas del comercio ilegal en la frontera luso-espa-
ñola localizada entre la Capitanía de Río Negro y la Provincia de Maynas,
cuyo énfasis en la construcción de alianzas políticas locales gestadas a partir
de las actividades de abastecimiento revela un cuadro complejo de relacio-
nes transfronterizas, que se extendieron desde el proceso de demarcación de
límites del Tratado de San Ildefonso de 1777 hasta mediados de la década
de 1820.
Cerrando la compilación se consignan dos trabajos que proponen deslin-
dar las relaciones políticas y económicas en espacios de frontera de la Ama-
zonía, en los siglos XIX y XX. Adilson J. I. Brito (Universidade Federal do
Pará-Campus de Bragança) busca dimensionar los impactos del proceso de
independencia en el espacio de la frontera ibero-americana del Alto Río Ne-
gro en la corta coyuntura temporal de 1815-1820, a partir de las interacciones
transfronterizas de las relaciones diplomáticas y los circuitos económicos lo-
cales. El sexto y último estudio, autoría de Natàlia Esvertit Cobes (Taller de
Estudios e Investigaciones Andino-Amazónicos, TEIAA-Universitat de Bar-
celona) discute la política estatal de ocupación del oriente ecuatoriano, a tra-
vés de los proyectos de ampliación de sus ferrocarriles sobre la planicie fron-
teriza oriental de su territorio, en la importante coyuntura económica de la
explotación del caucho en la Amazonía de las primeras décadas del siglo XX.
Esperamos que los trabajos aquí publicados susciten nuevas discusiones
académicas entre investigadores dedicados a comprender la Amazonía con
variados enfoques, siempre en el sentido de romper la imagen de aislamiento
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y vacío que, todavía en mucho, caracteriza ese amplio espacio y la situación
de sus habitantes. Entendemos que la Amazonía necesita ser pensada como
parte de un espacio territorial y de relaciones más amplias y complejas, cu-
yas posibilidades de análisis puedan integrarla (más que marginalizarla) a
la América Latina.
Adilson J. I. Brito
Universidade Federal do Pará-Campus de Bragança
Bragança do Pará, 18 de mayo de 2015
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ISSN: 1390-0099

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