Procesos
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el centenario del asesinato de alfaro.
reflexiones históricas contemPoráneas
Presentación
La conmemoración del primer centenario del cruento asesinato del presi-
dente Eloy Alfaro y otros líderes de su tendencia, acaecido en Quito, el 28 de
enero de 1912, a manos de una turba enardecida, conmueve y agita la opi-
nión pública del país como un indicador de que aquel atroz suceso continúa
suscitando múltiples significados. A contrapelo de su desaparición, o quizá
precisamente por ello, la figura de Alfaro está íntimamente asociada a una
serie de transformaciones axiales que modelaron el advenimiento del Ecua-
dor en el siglo XX. Si hoy la imagen histórica de Alfaro goza de un consenso
historiográfico, en cambio, “la hoguera bárbara”, en su dimensión profunda,
sigue situándose ante las diferentes explicaciones provenientes de las esferas
política, literaria e histórica, como un acontecimiento recalcitrante.
Tres constricciones continúan mediatizando la comprensión de aquel cri-
men: el peso de la impunidad, el sesgo de la bandería política, y las tareas
pendientes de investigación sobre el período. El velo que se tendió para impedir
la acción de la justicia y ocultar la identidad de los autores del delito ejerce una
influencia determinante en el entendimiento que hoy tenemos del suceso. Como
se sabe, la acusación del fiscal Pío Jaramillo Alvarado, formulada en 1919, si bien
pudo “esclarecer ciertas responsabilidades” y “acumular presunciones”, no le fue
posible, sin embargo, establecer “el cúmulo de pruebas que permitan la impu-
tación perfecta del hecho punible”, según puntualiza en el juicio. En el marco
de esta limitación, las formas dominantes de comprensión del crimen se vieron
teñidas irremediablemente por la polarización ideológica que acompaña la me-
moria de la trayectoria y desaparición del presidente Alfaro. A lo largo de la últi-
ma centuria, una variedad de grupos y partidos han pugnado por adscribirse, de
una u otra manera, al capital simbólico que la historia política de Alfaro acuñó.
dEbatEs
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Una evaluación del conocimiento histórico disponible sobre el período en
cuestión, en el que se aquilate el mérito de un conjunto de investigaciones
fundamentales sobre la Revolución liberal, nos revelaría la medida de cuánto
todavía ignoramos sobre aquel momento fundacional del Ecuador moderno.
Resta mucho por investigar sobre las tensiones medulares que atravesaron el
proyecto de Alfaro, la propia Revolución liberal, el proceso de construcción
estatal, y las transformaciones y desafíos que experimentaba la sociedad civil,
con el fin de volver inteligible el cuadro general de oposiciones, el desgaste y
las limitaciones del caudillo liberal, así como entender mejor la estructura de
poder, la dinámica de la cultura política y las visiones de mundo que mante-
nían las clases subalternas, sin descuidar los efectos de las diferencias regiona-
les. A la luz de estas observaciones, muchas de las explicaciones formuladas
en el contexto de la conmemoración ilustran las secuelas de las limitaciones
señaladas. La necesidad de investigar aquel ominoso acontecimiento, sin con-
cesiones ni esquematismos, continúa más vigente que antes.
El Área de Historia de la Universidad Andina Simón Bolívar, Sede Ecuador,
organizó una mesa redonda para conmemorar los cien años de “el crimen de
El Ejido” y propiciar una reflexión basada en indagaciones empíricamente
informadas, el jueves 26 de enero de 2012, a las 6h30, en el aula Manuela
Sáenz. Seguidamente se exponen las intervenciones que presentaron los his-
toriadores Wilson Miño, Ángel Emilio Hidalgo, Enrique Ayala y Santiago Ca-
brera. Todos los participantes tuvieron ocasión de revisar sus presentaciones y
ajustarlas a los parámetros de forma que esta sección mantiene. Wilson Miño
se ocupa de mostrar el contexto urbano de Quito en el momento del arrastre
de los Alfaro. Ángel Emilio Hidalgo y Enrique Ayala analizan la dinámica del
conflicto político-ideológico, el desgaste del caudillo liberal y la reacción del
gobierno de Carlos Freile Zaldumbide, con referencias a Guayaquil y Quito.
Finalmente, Santiago Cabrera, explora las características y limitaciones del
testimonio de Cristóbal Gangotena, uno de los más citados para dar cuenta
del linchamiento.
Guillermo Bustos
Editor


ISSN: 1390-0099

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